ما هو الفيروس؟

الفيروسات عبارة عن جزيئات صغيرة من المادة الجينية (إما DNA أو RNA) محاطة بغلاف بروتيني. تحتوي بعض الفيروسات أيضًا على غطاء "مغلف" دهني. هم غير قادرين على التكاثر بمفردهمتعتمد الفيروسات على الكائنات الحية التي تصيبها (المضيفين) لبقائها على قيد الحياة. تحصل الفيروسات على سمعة سيئة ، لكنها تؤدي أيضًا العديد من الوظائف المهمة للإنسان والنباتات والحيوانات والبيئة. على سبيل المثال ، تحمي بعض الفيروسات العائل من العدوى الأخرى. تشارك الفيروسات أيضًا في عملية التطور عن طريق نقل الجينات بين الأنواع المختلفة. في الأبحاث الطبية الحيوية ، يستخدم العلماء الفيروسات لإدخال جينات جديدة في الخلايا.

عندما يسمع معظم الناس كلمة "فيروس" ، فإنهم يفكرون في الفيروسات المسببة للأمراض (الممرضة) مثل نزلات البرد والإنفلونزا والجدري المائي وفيروس نقص المناعة البشرية ( HIV ) وغيرها. يمكن أن تصيب الفيروسات مناطق كثيرة في الجسم ، بما في ذلك الجهاز التناسلي والجهاز التنفسي والجهاز الهضمييمكن أن تؤثر أيضًا على الكبد والدماغ والجلدتكشف الأبحاث أن الفيروسات متورطة في العديد من أنواع السرطان أيضًا.

ما هي العدوى الفيروسية؟

العدوى الفيروسية هي انتشار لفيروس ضار داخل الجسم. لا يمكن أن تتكاثر الفيروسات بدون مساعدة مضيف. تصيب الفيروسات العائل عن طريق إدخال مادتها الجينية في الخلايا واختطاف الآلية الداخلية للخلية لإنتاج المزيد من جزيئات الفيروس. مع وجود عدوى فيروسية نشطة ، يصنع الفيروس نسخًا من نفسه ويفجر الخلية المضيفة (يقتلها) لتحرير جزيئات الفيروس حديثة التكوين. في حالات أخرى ، "تبرعم" جسيمات الفيروس من الخلية المضيفة خلال فترة زمنية قبل أن تقتل الخلية المضيفة. وفي كلتا الحالتين ، تصبح جزيئات الفيروس الجديدة حرة في إصابة الخلايا الأخرى. تحدث أعراض المرض الفيروسي نتيجة تلف الخلايا وتدمير الأنسجة والاستجابة المناعية المرتبطة بها.

قد تكون بعض الفيروسات - مثل تلك التي تسبب جدري الماء وقروح البرد - غير نشطة أو "كامنة" بعد الإصابة الأولية. على سبيل المثال ، قد يكون لديك قرحة برد تندلع ثم تلتئم. يظل فيروس قرحة البرد في خلاياك في حالة سبات. في وقت لاحق ، قد يؤدي أحد المحفزات ، مثل الإجهاد أو ضوء الشمس أو أي شيء آخر ، إلى تنشيط الفيروس ويؤدي إلى ظهور أعراض جديدة. يصنع الفيروس نسخًا أكثر من نفسه ، ويطلق جزيئات فيروس جديدة ، ويقتل المزيد من الخلايا المضيفة.

ما هي مدة انتقال العدوى الفيروسية؟

تشير العدوى إلى قدرة الفيروس على الانتقال من شخص (أو مضيف) إلى آخر. العدوى الفيروسية معدية لفترات زمنية متفاوتة حسب نوع الفيروس. تشير فترة الحضانة إلى الوقت بين التعرض للفيروس (أو غيره من مسببات الأمراض) وظهور الأعراض. الفترة المعدية للفيروس ليست بالضرورة هي نفسها فترة الحضانة.

البكتيريا مقابل الفيروسات

الفيروسات والبكتيريا نوعان من الجسيمات المسببة للأمراض (الممرضة). الفيروسات أصغر بكثير من البكتيريا ولا يمكنها التكاثر بدون مساعدة مضيف. البكتيريا قادرة على التكاثر من تلقاء نفسها. تتشابه أعراض الأمراض الفيروسية والبكتيرية في بعض الأحيان. يمكن للطبيب تحديد السبب الأساسي للمرض بناءً على أعراض المريض وعوامل أخرى. قد تساعد الاختبارات المعملية في توضيح ما إذا كان المرض ناتجًا عن فيروس أو بكتيريا أو عامل معدي آخر أو عملية مرضية.

انتقال الفيروس

يمكن أن تنتقل الفيروسات بعدة طرق. يمكن لبعض الفيروسات أن تنتشر عن طريق اللمس أو اللعاب أو حتى الهواء. يمكن أن تنتقل فيروسات أخرى عن طريق الاتصال الجنسي أو مشاركة الإبر الملوثة. يمكن للحشرات بما في ذلك القراد والبعوض أن تعمل بمثابة "ناقلات" تنقل الفيروس من مضيف إلى آخر. يعتبر الطعام والماء الملوثان من المصادر المحتملة الأخرى للعدوى الفيروسية.

الالتهابات الفيروسية التنفسية

تؤثر التهابات الجهاز التنفسي الفيروسية على الرئتين والأنف والحنجرة. تنتشر هذه الفيروسات بشكل شائع عن طريق استنشاق قطرات تحتوي على جزيئات فيروسية. الامثله تشمل:

  • الفيروس الأنفي هو الفيروس الذي يسبب نزلات البرد غالبًا ، ولكن هناك أكثر من 200 فيروس مختلف يمكن أن يسبب نزلات البرد. عادة ما تستمر أعراض البرد مثل السعال والعطس والصداع الخفيف والتهاب الحلق لمدة تصل إلى أسبوعين.
  • الأنفلونزا الموسمية مرض يصيب حوالي 5٪ إلى 20٪ من سكان الولايات المتحدة كل عام. يتم إدخال أكثر من 200000 شخص سنويًا إلى المستشفى في الولايات المتحدة بسبب مضاعفات الإنفلونزا. تعتبر أعراض الأنفلونزا أكثر حدة من أعراض البرد وغالبًا ما تشمل آلام الجسم والتعب الشديد تميل الأنفلونزا أيضًا إلى الظهور فجأة أكثر من نزلة البرد.
  • الفيروس المخلوي التنفسي (RSV) هو عدوى يمكن أن تسبب التهابات الجهاز التنفسي العلوي (مثل نزلات البرد) والتهابات الجهاز التنفسي السفلي (مثل الالتهاب الرئوي والتهاب القصيبات). يمكن أن يكون شديدًا عند الرضع والأطفال الصغار وكبار السن.

إن كثرة غسل اليدين وتغطية الأنف والفم عند السعال أو العطس وتجنب الاتصال بالأشخاص المصابين يمكن أن يقلل من انتشار التهابات الجهاز التنفسي. يمكن أن يساعد تطهير الأسطح الصلبة وعدم لمس العينين والأنف والفم في تقليل انتقال العدوى أيضًا.

التهابات الجلد الفيروسية

يمكن أن تتراوح التهابات الجلد الفيروسية من خفيفة إلى شديدة وغالبًا ما تؤدي إلى طفح جلدي. تشمل أمثلة الالتهابات الجلدية الفيروسية ما يلي:

  • تسبب المليساء المعدية نتوءات صغيرة بلون اللحم في أغلب الأحيان لدى الأطفال الذين تتراوح أعمارهم من 1 إلى 10 سنوات ؛ ومع ذلك ، يمكن للأشخاص في أي عمر أن يصابوا بالفيروس. عادة ما تختفي النتوءات دون علاج ، عادة خلال 6 إلى 12 شهرًا.
  • فيروس الهربس البسيط -1 (HSV-1) هو الفيروس الشائع الذي يسبب تقرحات البرد. ينتقل عن طريق اللعاب عن طريق التقبيل أو مشاركة الطعام أو الشراب مع شخص مصاب. في بعض الأحيان ، يسبب HSV-1 الهربس التناسلي يقدر أن 85٪ من الناس في الولايات المتحدة لديهم HSV-1 بحلول الوقت الذي يبلغون فيه الستينيات من العمر.
  • يسبب فيروس Varicella-zoster (VZV) حكة ونزف بثور وإرهاق وحمى شديدة من سمات جدري الماء. لقاح جدري الماء فعال بنسبة 98٪ في الوقاية من العدوى. الأشخاص الذين أصيبوا بجدري الماء (أو في حالات نادرة للغاية ، الأشخاص الذين تلقوا لقاح جدري الماء) معرضون لخطر الإصابة بالهربس النطاقي ، وهو مرض يسببه نفس الفيروس. يمكن أن يحدث الهربس النطاقي في أي عمر ، ولكنه يحدث غالبًا عند الأشخاص الذين تبلغ أعمارهم 60 عامًا أو أكثر.

أفضل طريقة لتجنب عدوى الجلد الفيروسية هي تجنب ملامسة الجلد للجلد (خاصة المناطق التي بها طفح جلدي أو تقرحات) مع شخص مصاب. تنتقل أيضًا بعض أنواع العدوى الجلدية الفيروسية ، مثل فيروس الحماق النطاقي ، عن طريق الهواء. يمكن أن تحتوي الحمامات المشتركة وأحواض السباحة والمناشف الملوثة أيضًا على فيروسات معينة.

الالتهابات الفيروسية المنقولة بالغذاء

تعد الفيروسات أحد أكثر أسباب التسمم الغذائي شيوعًا تختلف أعراض هذه العدوى باختلاف الفيروس المعني.

  • التهاب الكبد أ هو فيروس يصيب الكبد لبضعة أسابيع حتى عدة أشهر. قد تشمل الأعراض اصفرار الجلد والغثيان والإسهال والقيء. ما يصل إلى 15 ٪ من الأفراد المصابين يعانون من مرض متكرر في غضون 6 أشهر من الإصابة.
  • تم الإبلاغ عن نوروفيروس ليكون مسؤولاً عن تفشي أمراض الجهاز الهضمي الحادة التي تحدث على متن السفن السياحية ، ولكنها تسبب المرض في العديد من المواقف والمواقع. يصاب حوالي 20 مليون شخص في الولايات المتحدة كل عام بهذه الفيروسات شديدة العدوى.
  • يسبب فيروس الروتا إسهالًا مائيًا حادًا يمكن أن يؤدي إلى الجفاف . يمكن لأي شخص أن يصاب بالفيروس العجلي ، ولكن المرض يحدث في أغلب الأحيان عند الرضع والأطفال الصغار.

فيروسات الروتا وفيروسات النوروفيروس مسؤولان عن العديد (وليس كل) حالات التهاب المعدة والأمعاء الفيروسي ، التي تسبب التهاب المعدة والأمعاء. قد يستخدم الناس مصطلح "فيروس المعدة" أو "أنفلونزا المعدة" للإشارة إلى التهاب المعدة والأمعاء الفيروسي ، الذي يسبب الغثيان والقيء والإسهال وآلام البطن .

ليس من اللطيف التفكير في الأمر ، لكن الأمراض الفيروسية المنقولة بالغذاء تنتقل عبر الطريق البرازي-الفموي. هذا يعني أن الشخص يصاب بالفيروس عن طريق تناول جزيئات الفيروس التي يتم التخلص منها عبر براز الشخص المصاب. يمكن لأي شخص مصاب بهذا النوع من الفيروسات ولا يغسل يديه بعد استخدام الحمام أن ينقل الفيروس للآخرين عن طريق المصافحة أو تحضير الطعام أو لمس الأسطح الصلبة. المياه الملوثة هي مصدر محتمل آخر للعدوى.

الالتهابات الفيروسية المنقولة جنسيا

تنتشر العدوى الفيروسية المنقولة جنسياً من خلال ملامسة سوائل الجسم. يمكن أيضًا أن تنتقل بعض الأمراض المنقولة جنسياً عن طريق الدم (انتقال عن طريق الدم).

  • يعد فيروس الورم الحليمي البشري (HPV) أكثر أنواع العدوى المنقولة جنسيًا شيوعًا في الولايات المتحدة. هناك عدة أنواع مختلفة من فيروس الورم الحليمي البشري. يسبب بعضها الثآليل التناسلية بينما يزيد البعض الآخر من خطر الإصابة بسرطان عنق الرحم . يمكن أن يقي التطعيم من سلالات فيروس الورم الحليمي البشري المسببة للسرطان .
  • التهاب الكبد B هو فيروس يسبب التهاب الكبد. ينتقل عن طريق الدم وسوائل الجسم الملوثة. بعض الأشخاص المصابين بالفيروس ليس لديهم أي أعراض بينما يشعر الآخرون أنهم مصابون بالأنفلونزا. و التهاب الكبد قاح B هو أكثر من 90٪ فعالة في الوقاية من العدوى.
  • الهربس التناسلي هو عدوى شائعة تنتقل عن طريق الاتصال الجنسي يسببها فيروس الهربس البسيط -2 (HSV-2). يمكن أن يتسبب فيروس الهربس البسيط 1 (HSV-1) ، وهو الفيروس المسؤول عن قروح البرد ، في حدوث الهربس التناسلي أحيانًا. لا يوجد علاج للهربس التناسلي. غالبًا ما تتكرر القروح المؤلمة أثناء تفشي المرض. يمكن للأدوية المضادة للفيروسات أن تقلل من عدد الفاشيات ومدتها.
  • فيروس نقص المناعة البشرية (HIV) هو فيروس يصيب أنواعًا معينة من الخلايا التائية في جهاز المناعة. يؤدي تطور العدوى إلى تقليل قدرة الجسم على محاربة المرض والعدوى ، مما يؤدي إلى الإصابة بمتلازمة نقص المناعة المكتسب ( الإيدز ). ينتقل فيروس نقص المناعة البشرية عن طريق ملامسة الدم أو السوائل الجسدية لشخص مصاب.

يمكن للناس أن يقللوا من خطر الإصابة بعدوى فيروسية تنتقل عن طريق الاتصال الجنسي عن طريق الامتناع عن ممارسة الجنس أو ممارسة الجنس فقط أثناء وجود علاقة بزوجة واحدة مع شخص لا يعاني من عدوى منقولة جنسيًا يقلل استخدام الواقي الذكري من خطر الإصابة بعدوى تنتقل عن طريق الاتصال الجنسي ، ولكنه لا يزيلها تمامًا. يعد تقليل عدد الشركاء الجنسيين إلى الحد الأدنى وتجنب استخدام العقاقير عن طريق الوريد طرقًا أخرى لتقليل مخاطر الإصابة بالعدوى الفيروسية المنقولة عن طريق الاتصال الجنسي والدم.

التهابات فيروسية أخرى

تنتشر الفيروسات بكثرة في العالم وتسبب العديد من الإصابات الأخرى التي تتراوح من خفيفة إلى مهددة للحياة.

  • فيروس إبشتاين بار (EBV) هو نوع من فيروسات الهربس يرتبط بالحمى ، والتعب ، وتضخم الغدد الليمفاوية ، وتضخم الطحال. EBV هو فيروس شائع جدًا يسبب عدد كريات الدم البيضاء ("أحادي"). أكثر من 90٪ من البالغين أصيبوا بهذا "مرض التقبيل" الذي ينتشر بشكل أساسي عن طريق اللعاب.
  • فيروس غرب النيل (WNV) هو فيروس ينتقل بشكل شائع عن طريق البعوض المصاب. معظم الأشخاص (70٪ إلى 80٪) المصابين بفيروس WNV لا يعانون من أي أعراض بينما يعاني الآخرون من الحمى والصداع وأعراض أخرى. يُصاب أقل من 1٪ من المصابين بفيروس WNV بالتهاب الدماغ (التهاب الدماغ) أو التهاب الأنسجة المحيطة بالمخ والحبل الشوكي (التهاب السحايا).
  • التهاب السحايا الفيروسي هو التهاب يصيب بطانة الدماغ والنخاع الشوكي ويسبب الصداع والحمى وتيبس الرقبة وأعراض أخرى. يمكن أن تسبب العديد من الفيروسات التهاب السحايا الفيروسي ، ولكن غالبًا ما يتم إلقاء اللوم على مجموعة من الفيروسات تسمى الفيروسات المعوية.

الأدوية المضادة للفيروسات والعلاجات الأخرى

العديد من الالتهابات الفيروسية تشفى من تلقاء نفسها دون علاج في أوقات أخرى ، يركز علاج الالتهابات الفيروسية على تخفيف الأعراض وليس محاربة الفيروس. على سبيل المثال ، يساعد دواء البرد في تخفيف الألم والاحتقان المرتبط بالبرد ، لكنه لا يعمل بشكل مباشر على فيروس البرد.

هناك بعض الأدوية التي تعمل بشكل مباشر على الفيروسات. تسمى هذه الأدوية المضادة للفيروسات. أنها تعمل عن طريق منع إنتاج جزيئات الفيروس. يتدخل البعض في إنتاج الحمض النووي الفيروسييمنع البعض الآخر الفيروسات من دخول الخلايا المضيفة. هناك طرق أخرى تعمل بها هذه الأدوية. بشكل عام ، تكون الأدوية المضادة للفيروسات أكثر فاعلية عندما يتم تناولها مبكرًا في سياق العدوى الفيروسية الأولية أو تفشي المرض المتكرر. يمكن استخدام أنواع مختلفة من الأدوية المضادة للفيروسات لعلاج جدري الماء ، والقوباء المنطقية ، وفيروس الهربس البسيط -1 (HSV-1) ، وفيروس الهربس البسيط -2 (HSV-2) ، وفيروس نقص المناعة البشرية ، والتهاب الكبد B ، والتهاب الكبد C ، والإنفلونزا.

الفيروسات والسرطان

تدخل الفيروسات نفسها في الحمض النووي للخلية المضيفة من أجل صنع المزيد من جزيئات الفيروس. السرطان مرض يحدث نتيجة طفرات أو تغيرات في الحمض النووي. نظرًا لأن الفيروسات تؤثر على الحمض النووي للخلايا المضيفة ، فمن المعروف أن الفيروسات تساهم في عدة أنواع مختلفة من السرطان. تشمل الفيروسات المعروفة بأنها تزيد من خطر الإصابة بالسرطان ما يلي: